ABC Gezondheid

Echinacea

Echinacea Noord-Amerikaanse indianen gebruiken echinacea purpurea (rode zonnehoed) al eeuwenlang, lang voordat het hier bij ons populair werd. Traditioneel gebruik kent vele toepassingen: infecties aan de luchtwegen (verkoudheid, bronchitis), tandpijn, infecties aan de urinewegen, huidinfecties, zweren, wonden, insectenbeten, allergie├źn, eczeem en zelfs reuma. Bij ons zien we dat echinacea vooral bij koudheid en griep genomen wordt.

Verkoudheid is veroorzaakt door een virus: er bestaan meer dan honderd 'verkoudheidsvirussen'. Ook van griep bestaan vele varianten. Een huisarts kan er niet veel aan doen, al schrijft hij soms (ten onrechte!) antibiotica voor. Klinisch onderzoek toont dat echinacea wel werkt: het vermindert de duur van de ziekte en het voorkomt een volgende virale infectie. Vooral de laatste is belangrijk: echinacea verhoogt je weerstand en werkt dus preventief tegen een verkoudheid.